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Raffineria – Australia

Cannon Artes ha realizzato due impianti di trattamento delle acque per il progetto Shell – Prelude, la prima nave FLNG che opera sulla costa australiana.

Nei prossimi venticinque anni, la domanda per il mondo del gas naturale crescerà ulteriormente. Le nuove riserve di gas naturale da sfruttare sono principalmente “non convenzionali” (shale gas) o in campi offshore al largo della costa. La situazione ha spinto le principali compagnie petrolifere a sviluppare impianti di GNL installati a bordo delle navi, noti come Floating Liquefield Natural Gas (FLNG) – in cui il gas estratto viene trattato e direttamente liquefatto e trasferito a navi oceaniche che, caricano il GNL, nonché altri sottoprodotti liquidi (condensato e GPL) per consegnarli al mercato.

Il primo impianto FLNG al mondo, di proprietà di Shell, è stato destinato a soddisfare il mercato asiatico.
È la più grande struttura offshore al mondo. Se confrontiamo la sua lunghezza totale (vista dall’alto) con l’altezza di due grattacieli comunemente noti, sarebbe alto come la Torre 101 di Taipei e più della metà del Burj Khalifa a Dubai.

L’impianto rappresenta un importante progetto di elevato profilo ingegneristico per il quale Cannon Artes ha orgogliosamente fornito il suo contributo: progettazione, costruzione e fornitura di due sistemi di trattamento dell’acqua per alimentare i generatori di vapore. Il sistema consiste in un’unità di trattamento delle condense che rimuove le tracce di idrocarburi presenti nel vapore condensato da recuperare e un’unità di demineralizzazione che produce acqua deionizzata ultrapura. La progettazione meccanica e di processo sono state influenzate dalle condizioni particolarmente complesse del sito di installazione: una nave galleggiante che opererà in un’area soggetta a eventi ciclonici.

Inoltre, la selezione dei materiali doveva essere compatibile con le critiche condizioni di processo a causa dell’ampio intervallo di pH e dell’elevata umidità e salinità dell’ambiente.

Per ridurre il tempo di assemblaggio dei vari impianti all’interno dello scafo della nave, i vari package sono stati forniti completamente modularizzati.

Una sfida importante consisteva quindi nella progettazione meccanica delle strutture che dovevano sostenere il peso dell’attrezzatura e garantire stabilità sia durante il sollevamento che il montaggio, con un peso stimato di 90 tonnellate, e in condizioni operative con un peso stimato di 150 tonnellate in grado di sopportare accelerazioni multidirezionali.

Cannon Artes ha sviluppato soluzioni costruttive specifiche per poter rispettare le garanzie di processo richieste dal cliente anche in presenza di un significativo moto ondoso:

  • L’unità di trattamento delle condense produce acqua senza idrocarburi attraverso tre filtri granulari a carboni attivi dimensionati al 100% della capacità; due di loro lavorano in serie mentre l’altro è in stand-by, secondo lo schema della “merry go round“.
  • Il sistema di demineralizzazione che tratta la miscela di condensato recuperato e acqua desalinizzata garantisce una produzione continua di 235 m3 / h di acqua demineralizzata. Sono installati tre scambiatori di ioni a letto misto. Mentre due sono in esercizio, il terzo è pronto per sostituire il primo che va in rigenerazione. Questo processo garantisce una conduttività specifica dell’acqua demineralizzata inferiore a 0,2 mS / cm.